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Lepra

¿Qué es la lepra?
La lepra es una infección crónica causada por el Mycobacterium leprae bacterias. Puede afectar a la piel y los
nervios de las manos y los pies, así como los ojos y la mucosa de la nariz.En algunos casos, la lepra también
puede afectar a otros órganos, como los riñones y testículos en los hombres. Si no se trata, la lepra puede causar
deformidades de las manos y los pies, ceguera e insuficiencia renal.
La lepra también se conoce como enfermedad de Hansen.
Los síntomas
¿Cuáles son los síntomas de la lepra?
La lepra progresa muy lentamente. La mayoría de las personas que tienen lepra no presentan síntomas durante al
menos un año después de ser infectada por la bacteria. En la mayoría de los casos, se tarda de 5 a 7 años para
que se desarrollen los síntomas.
La lepra daña los nervios y los músculos, y puede causar llagas, lesiones, masas o protuberancias que aparecen
en la piel. Hay 2 tipos de lepra tuberculoide y lepra lepromatosa. La lepra tuberculoide es la forma menos grave y
menos contagiosa de la enfermedad. La lepra lepromatosa es más grave y generalizada. También es más
contagioso. Este tipo de lepra puede afectar a órganos como los riñones, testículos (en los hombres), ojos y nariz.
Dependiendo del tipo de lepra, los síntomas pueden incluir:
llagas en la piel o lesiones que no sanan después de varios meses. Las lesiones son planas o ligeramente
elevada y de color claro o ligeramente rojo.
Piel masas o protuberancias que pueden causar desfiguración.
Entumecimiento de la piel debido al daño a los nervios bajo la piel.
Debilidad muscular
Causas y factores de riesgo
¿Quién está en riesgo de contraer la lepra?
Los médicos no están exactamente seguros de cómo se propaga la lepra. La lepra no es muy contagiosa. Usted
no puede contraer al tocar a alguien que tiene la enfermedad. La mayoría de los casos de lepra se producen por
contacto a largo plazo con alguien que tiene la enfermedad. Los médicos creen que la lepra puede ser transmitida
de una persona a otra por la inhalación de gotitas que entran en el aire cuando las personas infectadas tosen o
estornudan. La mayoría de las personas que entran en contacto con el Mycobacterium lepraeno desarrollan la
lepra. Sin embargo, las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado por enfermedades crónicas (como
diabetes, VIH, SIDA o enfermedades del corazón) pueden ser más propensos a desarrollar la lepra porque sus
sistemas inmunológicos no son lo suficientemente fuertes como para luchar contra las bacterias.
Los niños son más propensos a desarrollar la lepra que los adultos.
Diagnóstico y pruebas
¿Cómo se diagnostica la lepra?
Su médico le hará preguntas sobre su historia clínica y los síntomas que está experimentando. Él o ella
probablemente va a querer remover una pequeña parte de la piel afectada (llamada biopsia) para comprobar si los
Mycobacterium leprae bacterias.
Tratamiento
¿Cómo se trata la lepra?
La lepra se trata con antibióticos. Los antibióticos pueden matar a todos los Mycobacterium leprae bacteria en su
cuerpo, pero no pueden revertir el daño del nervio o deformidades causadas por la lepra. Esta es la razón por el
tratamiento temprano es importante. Es posible que tenga que tomar antibióticos durante 6 meses o más,
dependiendo de la gravedad de la infección.
complicaciones
¿Cuáles son las complicaciones de la lepra?
Si no se trata, la lepra puede causar daño permanente a los nervios de los dedos, los dedos de los pies, manos y
pies. Esto puede afectar la capacidad de una persona para sentir el dolor y la temperatura en estas zonas del
cuerpo. Cuando usted no puede sentir los dedos o dedos de los pies, sin darse cuenta puede quemarse, cortarse
o lesionarse. lesiones repetidas y daño a los nervios puede causar debilidad muscular, deformidades e incluso la
pérdida de los dedos de manos y pies. La lepra no tratada puede causar hinchazón y úlceras en la piel y lesiones
que son más graves.
Si la lepra daña la mucosa de la nariz, puede causar hemorragias nasales frecuentes y ventilación constante. Si la
lepra daña los ojos, que puede conducir a  glaucoma <http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-
conditions/glaucoma.html> e incluso ceguera. La lepra lepromatosa puede reducir la cantidad de la hormona
testosterona y el recuento de esperma en los hombres, que pueden conducir a la disfunción eréctil
<http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/erectile-dysfunction.html> y la infertilidad. En casos
más severos, la lepra también puede dañar los riñones, lo que puede conducir a insuficiencia renal.
Prevención
¿Se puede prevenir la lepra?
A pesar de que el riesgo de contraer la lepra es muy bajo, aún puede reducir su riesgo. La mejor manera de
prevenir la lepra es evitar el contacto con los fluidos corporales y las erupciones de las personas que tienen lepra.
Preguntas que debe hacerle a su médico
Qué tipo de antibiótico es mejor para mí?
¿El tratamiento curar mi lepra?
Hemos cogido la lepra temprano, pero voy a tener ningún tipo de complicaciones más adelante en mi vida?
¿Hay alguna manera de curar las llagas de mi cuerpo?
¿Hay algo que pueda tratar el entumecimiento en los pies y las manos?
¿Debería haber exámenes regulares de los ojos, en caso de que la lepra ha afectado a mis ojos?
¿Con qué frecuencia debo ver a mi doctor?
¿Cómo debo interactuar con mi familia mientras yo tenga llagas abiertas?

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